Die Rechteverwaltung ist für Fotografen und andere Kreative von entscheidender Bedeutung, die das Urheberrecht der von ihnen aufgenommenen Bilder eifrig schützen möchten. Wie lange eine Person rechtlich verhindern kann, dass jemand von ihrem geistigen Eigentum profitiert, kann verwirrend sein, da sich die Bestimmungen des Urheberrechts im Laufe der Jahre viele Male geändert haben.

In diesem Artikel erklären wir, wie lange der Urheberrechtsschutz derzeit in den Vereinigten Staaten besteht.

Die Laufzeit des Urheberrechts hängt von mehreren Faktoren ab

Laut dem US Copyright Office hängt die Dauer eines Urheberrechts von mehreren Faktoren ab, vor allem davon, wann ein kreatives Werk veröffentlicht wurde.

„Die Laufzeit des Urheberrechts für ein bestimmtes Werk hängt von mehreren Faktoren ab, einschließlich dessen, ob es veröffentlicht wurde, und, falls ja, dem Datum der Erstveröffentlichung“, heißt es auf der Website des US Copyright Office.

Das Amt ergänzt dies, indem es feststellt, dass, wenn das Werk nach dem 1. Januar 1978 veröffentlicht wurde, die Laufzeit des Urheberrechts auf die Lebensdauer des Urheberrechtsinhabers plus 70 Jahre beschränkt ist.

Bei Werken, die anonym, unter einem Pseudonym oder im Auftrag erstellt wurden, beträgt die Urheberrechtsdauer 95 Jahre ab dem Datum der Erstveröffentlichung oder 120 Jahre ab dem Datum der Erstellung, je nachdem, welches Ablaufdatum zuerst eintritt.

Für Inhalte, die vor 1978 veröffentlicht wurden, schützte das vorherige Urheberrechtsgesetz von 1909 Werke für einen Zeitraum von 28 Jahren, obwohl eine Verlängerung um weitere 28 Jahre gewährt werden konnte. Würde die Verlängerung nicht beantragt, würde das urheberrechtlich geschützte Werk ohne zusätzlichen urheberrechtlichen Schutz dauerhaft in die Gemeinfreiheit rutschen. Es gibt eine Ausnahme, und zwar aufgrund der Bestimmungen des Abkommensgesetz der Uruguay-Runde (URAA), wo bestimmte ausländische Werke, deren US-Copyright-Schutz wegen Nichteinhaltung verloren gegangen war, seit dem 1. Januar 1996 wiederhergestellt werden konnten.

Allerdings verlängerte das Bundesurhebergesetz von 1976 die Dauer der Verlängerungsfrist auf 47 Jahre. Der Kongress änderte das Gesetz 1992, um eine Bestimmung zur automatischen Verlängerung hinzuzufügen, damit Urheberrechtsinhaber ihren Schutz nicht verlieren konnten, falls sie vergessen, eine Verlängerung zu beantragen. Es gab auch ein vorläufiges Urheberrechtsverlängerungsgesetz von 1998, das den Urheberrechtsschutz um weitere 20 Jahre auf 67 Jahre verlängerte. Zwischen 1909 und 2002 wurden mindestens neun weitere Urheberrechtsrevisionen vom Kongress verabschiedet, um andere geistige Werke während bestimmter Zeiträume abzudecken, die nicht unter die hier diskutierten Bestimmungen fallen würden.

Hier ist eine praktische Tabelle, die die Urheberrechtsdauer eines Werks nach dem Zeitpunkt seiner Erstveröffentlichung aufschlüsselt.

Die Urheberrechtsdauer von Werken, die zuerst in den Vereinigten Staaten veröffentlicht wurden. „pma“ steht für „post mortem auctoris“ oder „nach dem Tod des Autors“. Tisch von Jappalang und lizenziert unter CC BY-SA 3.0.

Die relevanten Informationen für die meisten Leser dieses Artikels sind: Lebende Fotografen und Kreative, die heute Werke unter ihrem eigenen Namen erstellen, werden für 70 Jahre nach ihrem Tod urheberrechtlich geschützt.

Micky Mouse und sich ständig änderndes Urheberrecht

Klingt verwirrend? Nun, es ist. Warum gab es in den letzten 100 Jahren so viele Urheberrechtsrevisionen im Bundesrecht? Die Antwort ist … Micky Mouse. Nein, das bedeutet nicht, dass es eine fadenscheinige Erklärung ist. Es bedeutet wörtlich, dass Mickey Mouse ist der Grund, warum der Urheberrechtsschutz alle paar Jahrzehnte verlängert wird.

Die Walt Disney Company hat es erfolgreich geschafft, beim Kongress und beim Federal Copyright Office darauf hinzuwirken, dass das Nutzungsdatum des Urheberrechtsschutzes auf die Lebensdauer des Autors plus 120 Jahre verlängert wird, um Mickey zu verhindern Mouse und andere Walt-Disney-Eigenschaften vor dem Abgleiten in die Gemeinfreiheit. Walt Disney, der Urheberrechtsinhaber von Mickey Mouse starb vor 55 Jahren, im Jahr 1966.

Illustration von Tony Hirst und lizenziert unter CC BY 2.0.

Bei einer milliardenschweren Marke (und das sind völlig andere Anforderungen) ist es leicht zu verstehen, warum die börsennotierte Walt Disney Company, die in seinem Gedächtnis weitergeführt wird, seine Werke so lange wie möglich schützen möchte. Alle guten Dinge müssen jedoch ein Ende haben, und wenn es Disney nicht gelingt, den Kongress davon zu überzeugen, erneut zu handeln, um die Laufzeit des Urheberrechtsschutzes zu verlängern, Mickey Mouse wird mit Wirkung zum 1. Januar 2024 gemeinfrei.

Aber selbst dann hat Disney ein gewisses Maß an Schutz. Für den Anfang nur Mickey Mouse wie im Film Steamboat Willie dargestellt, wird in den öffentlichen Bereich übergehen. Da sich jede Darstellung von Mickey im Film geändert hat, ist die Urheberrechtsfrist für jedes Werk unabhängig. Nur weil Steamboat Willie nicht geschützt ist, heißt das nicht, dass The Sorcerer’s Apprentice nicht geschützt ist. Diese Version von Mickey wird nicht vor 2036 ablaufen.

Dann ist da noch das Problem mit Mickey Mouse als Marke, die ihre eigenen Bedingungen und Zeiträume hat, was die Sache noch komplizierter macht. Entsprechend Der Disney FoodblogZitiert von einem Professor an NOVA South Eastern University, „Das Markenrecht schützt Wörter, Ausdrücke und Symbole, die verwendet werden, um die Quelle der Produkte oder Dienstleistungen zu identifizieren. Das Urheberrecht schützt Werke künstlerischen Ausdrucks vor dem Kopieren.“

Wieder ist es verwirrend. Andere Länder haben auch ihre eigenen separaten Urheberrechtsbestimmungen, was die Sache noch komplizierter macht.

Die in diesem Artikel enthaltenen Informationen werden nur zu Informationszwecken bereitgestellt und sollten nicht als Rechtsberatung zu irgendeinem Thema ausgelegt werden. Um festzustellen, wo die Arbeit unter diese verschiedenen Urheberrechtsbestimmungen fällt, wenden Sie sich am besten an einen Urheberrechtsanwalt oder besuchen Sie die Website des US-amerikanischen Urheberrechtsamts. Es gibt auch ein umfassendes Rundschreiben, bekannt als Rundschreiben 15a, das die Bestimmungen jedes Urheberrechtsgesetzes zusammenfasst, das verfügbar ist Download und studieren.


Bildnachweis: Kopfzeilenillustration erstellt mit Bildern von Depositphotos

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